アイコン 暗黒物質のない銀河の存在を「DF2銀河」で初めて発見 英独加の研究者ら

 

 

宇宙の4分の1を構成するとされ、目に見えず解明もほとんど進んでいない「暗黒物質」のない銀河の存在が28日、天文学者らによって初めて明らかにされた。
(これまでの宇宙の常識は「暗黒物質」の重力が一個の銀河を一帯に構成させているとされていた。)

英科学誌ネイチャーに発表された論文は、今回の発見によって、銀河の形成方法に関するさまざまな仮説の見直し、あるいは大幅な修正が必要となる可能性があると指摘している。

論文の共同執筆者であるカナダ・トロント大学の天文学者ロベルト・アブラハム氏は、「非常に奇妙」と述べ、「この大きさの銀河なら、通常の物質の30倍の暗黒物質があるはずだが、全くなかった」「こんなことはありえない」と驚きの声を上げた。

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地球から約6500万光年離れた「NGC1052-DF2」、略して「DF2」銀河は、太陽系を含む天の川銀河とほぼ同じ大きさだが、恒星の数は1000分の1~100分の1しかないという。
暗黒物質の存在は、暗黒物質の引力の影響を受ける天体の動きから推察される。

論文の共同執筆者である独マックス・プランク天文学研究所のアリソン・メリット氏は、「(暗黒物質は)すべての銀河に不可欠で、銀河をつなぎとめる接着剤、銀河が形成される際の足場と考えられてきた」と話す。

 米エール大学のピーター・ファン・ドクム氏が主導した研究チームは、米ハワイ州にあるW・M・ケック天文台の大型望遠鏡を使って、「DF2」銀河内の約10万個の恒星で構成されるいくつかの星団の動きを追跡した。
以上、AFP

これまでにわかっている一番遠い天体はGN-z11の見かけ距離134億光年(実距離340億光年)。
今回、初めて暗黒物質のないとされた「DF2」銀河は地球から比較的近い銀河に類する。

<↓ハッブル宇宙望遠鏡が捉えた「DF2」銀河>
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[ 2018年3月30日 ]

 

 

 

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